Vietnam’s balancing act

[American Review Magazine – Nov 2012]  In early 1833, a United States delegation led by Edmund Roberts arrived in Vietnam on the sloop-of-war USS Peacock, which anchored in Vung Lam Bay, off modern Phu Yen province. As a “special confidential agent” of President Andrew Jackson, Roberts proposed to sign a treaty of commerce with the Nguyen Dynasty but failed in his mission due to misunderstandings caused by language barriers and Vietnam’s isolationist policy. It took the two countries another 166 years to conclude a bilateral trade agreement. Roberts’s failed mission was one of the many missed opportunities that, right from the early days of their interaction, prevented Vietnam and the United States from establishing a stronger relationship. Continue reading “Vietnam’s balancing act”

Advertisements

Việt Nam giữa hai bờ Trung – Mỹ

[BBC Vietnamese] Một trong những thành tựu lớn nhất của Việt Nam trong những năm 1990 là việc bình thường hóa quan hệ với Trung Quốc (1991) và Mỹ (1995).

Việc bình thường hóa với Trung Quốc giúp Việt Nam bước đầu phá thế bị bao vây cô lập, cho phép Việt Nam cải thiện quan hệ với ASEAN và Mỹ. Trong khi đó, việc bình thường hóa quan hệ với Mỹ giúp Việt Nam lần đầu tiên trong lịch sử có quan hệ bình thường với tất cả các cường quốc trên thế giới.

Ngoài ra, các sự kiện trên cũng giúp Việt Nam nhanh chóng hội nhập quốc tế, góp phần đưa Việt Nam gia nhập vào một loạt các tổ chức và diễn đàn quốc tế như ASEAN, APEC, ASEM, WTO, Hội nghị thượng đỉnh Đông Á (EAS), và gần đây nhất là các vòng đàm phán về Hiệp định Đối tác Kinh tế Xuyên Thái Bình Dương (TPP).

Tuy nhiên, bên cạnh những thuận lợi Việt Nam cũng gặp phải một thách thức không nhỏ: làm sao duy trì được sự cân bằng giữa hai siêu cường vốn đang ngày càng có xu hướng mâu thuẫn nhau? Continue reading “Việt Nam giữa hai bờ Trung – Mỹ”